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Día de la Prevención de Ahogamientos 2023

La OPS llama a tomar medidas para prevenir muertes por ahogamientos

 

Los ahogamientos han causado más de 2,5 millones de muertes en la última década. La gran mayoría de estas muertes (90%) ocurren en países de bajos y medianos ingresos. A nivel mundial, las tasas más altas de ahogamiento ocurren entre los niños de 1 a 4 años, seguidos por los niños de 5 a 9 años.

 

El costo humano, social y económico de estas pérdidas es intolerablemente alto y totalmente prevenible.

En 2023, la 76.ª Asamblea Mundial de la Salud adoptó su primera resolución sobre prevención de ahogamientos.

La resolución acepta la invitación de la Asamblea General de las Naciones Unidas para que la OMS coordine acciones dentro del sistema de las Naciones Unidas sobre prevención de ahogamientos y facilite la celebración del Día Mundial para la Prevención de Ahogamientos el 25 de julio de cada año.

Para conmemorar el Día Mundial para la Prevención de los Ahogamientos de este año, la OPS continuará enfocándose en crear conciencia sobre los ahogamientos como un problema de salud pública, recordando a las personas que cualquiera puede ahogarse, pero nadie debería hacerlo.

 

También estamos creando conciencia sobre las seis intervenciones de prevención de ahogamiento de bajo costo y basadas en evidencia que los países y las organizaciones pueden usar para reducir drásticamente el riesgo de ahogamiento. Éstas incluyen:

236,000 personas mueren ahogadas cada año. 2,5 millones de muertes en la última década.

90% de estas muertes ocurren en países de bajos y medianos ingresos.

Factores de riesgo:

  • Edad: A escala mundial, los índices de ahogamiento más elevados corresponden a los niños de 1 a 4 años, seguidos de la franja de edad de 5 a 9 años. Por ejemplo, en los Estados Unidos el ahogamiento es la segunda causa de muerte por traumatismo no intencional entre 1 y 14 años de edad.
  • Sexo: Los varones están especialmente expuestos al riesgo de ahogamiento, con un índice global de mortalidad que duplica el de las mujeres. También tienen más probabilidades que las mujeres de ser hospitalizados por un episodio de ahogamiento no fatal. Los estudios indican que ello se debe a una mayor exposición al agua y a prácticas más arriesgadas, como los baños en solitario, consumir alcohol antes de nadar, o por la navegación.
  • Acceso al agua: Tener mayor acceso al agua es otro factor de riesgo. Las personas que se dedican a la pesca, ya sea industrial o de subsistencia, están más expuestas al ahogamiento, tanto más si utilizan botes pequeños, como ocurre en los países de ingresos bajos. Los niños que viven cerca de puntos o cursos de agua al aire libre (acequias, estanques, canales de irrigación, piscinas) corren especial peligro.
  • Inundaciones catastróficas: Los ahogamientos suponen el 75% de los fallecimientos que se producen a resultas de inundaciones catastróficas. Estos fenómenos se producen cada vez con más frecuencia e intensidad, una tendencia que se espera que se mantenga en el futuro como parte del cambio climático.
  • Otros factores de riesgo:
    • el hecho de dejar a un lactante desatendido o con otro niño en las proximidades del agua.
    • consumo de alcohol cerca o dentro del agua.
    • ciertas enfermedades, como la epilepsia.
    • turistas no familiarizados con los riesgos y las particularidades de las aguas locales.
  • Prevención

    • La mayoría de estas muertes se pueden prevenir mediante soluciones de bajo costo basadas en evidencia, como:
    • instalación de barreras que controlan el acceso al agua
    • proporcionar lugares seguros lejos del agua, como guarderías para niños en edad preescolar con cuidado infantil capacitado
    • enseñar natación, seguridad en el agua y habilidades de rescate seguras
    • capacitar a los transeúntes en rescate y reanimación segura
    • establecer y hacer cumplir normas seguras de navegación, transporte marítimo y transbordadores
    • mejorar la gestión del riesgo de inundación

Cualquiera puede ahogarse, a nadie debería sucederle.

 

 

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